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WTF Records

Chrissy war am vergangenen Wochenende auf dem Tells Bells Festival unterwegs und nutzte die Gelegenheit, Chris Cresswell von The Flatliners zu interviewen. Obwohl deren Van aufgrund des stockenden Verkehrs erst kurz vor ihrem Auftritt das Festivalgelände erreichte, nahm sich Chris dennoch die Zeit, einige Fragen zum neuen Album New Ruin (Fat Wreck Records) und zum 20-jährigen Bestehen der Band zu beantworten.

AFL: Heute ist eine Win-win-Situation für mich, denn ich bin sowohl ein großer Flatliners Fan als auch ein großer Hot Water Music Fan. Also vielen Dank, dass du dir die Zeit nimmst.

Chris: Dankeschön!

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AFL: Also ist das eure vorletzte Show?

Chris: Nach heute haben wir noch eine Show in Berlin, ja!

AFL: Wie läuft die Tour bis jetzt?

Chris: Es ist großartig, sie fließt nur so dahin. Ich meine, abgesehen von den großen Städten in Deutschland und London waren wir seit fünf Jahren nicht mehr auf dem europäischen Festland. Es hat also Spaß gemacht, wir haben alles aufgesaugt.

AFL: Gab es etwas Besonderes, einen denkwürdigen Moment?

Wir haben das neue Album erst vor einer Woche herausgebracht, also war es bei den ersten Terminen der Tour etwas ganz Besonderes, zu sehen…

AFL: …wie sie reagieren?

Chris: Ja, genau! Bevor das neue Album herauskam, haben wir nur die drei Singles gespielt. Und nachdem die Platten draußen waren, haben wir den vierten Song gespielt. Und wenn ich mir die Menge anschaue und sehe, wie die Leute mitsingen und herumtanzen und so – da gab es Momente, in denen ich fast eine Träne im Auge hatte. Denn es ist so lange her – erst hier zu sein und dann die Platte herauszubringen. Und wir wissen, dass wir so viel in das Album gesteckt haben. Zu sehen, dass es so gut bei den Leuten ankommt, fühlt sich also wirklich gut an!

 

The Flatliners & Jon Darbey at Tells Bells Festival 2022 – (c) core.oh.graphy (Chrissy)

 

„um ehrlich zu sein, geht es auf der Platte hauptsächlich darum, dass es peinlich ist, ein menschliches Wesen zu sein.“

 

AFL: Erzähl mir von New Ruin. Wovon handelt es? Was ist die Botschaft?

Chris: Es ist ziemlich düster, haha!

AFL: Aber es wirkt auch sehr hoffnungsvoll auf mich.

Chris: Ja, absolut. Ich denke, dass unsere Band über die Jahre hinweg textlich ziemlich düstere Themen in den Songs behandelt hat und es immer ein Licht am Ende des Tunnels gibt. Aber um ehrlich zu sein, geht es auf der Platte hauptsächlich darum, dass es peinlich ist, ein menschliches Wesen zu sein.
Und ich tue mein Bestes und versuche, ein guter Mensch zu sein und mich mit guten Leuten zu umgeben. Und ich weiß, dass es eine Menge Gutes auf der Welt gibt. Das weiß ich wirklich. Und ich glaube daran. Aber es gibt so viel von der anderen Seite, die in letzter Zeit wirklich ihr hässliches Gesicht zeigt. Und das ist nichts Neues, aber ich glaube, in den letzten Jahren hatte ich viel mehr Gelegenheiten, mich hinzusetzen und nicht durch die Tournee unterbrochen zu werden. So konnte ich wirklich darüber nachdenken und fühlen, und sehen, was ich sah, lesen, was ich las und so weiter. Was um mich herum in der Welt geschah, ließ mich fühlen – das meiste davon war einfach nur Abscheu.
Weißt du, wie die Menschen einander, sich selbst und den Planeten behandeln. Und Rassismus und Sexismus und Homophobie und Transphobie, Polizeibrutalität und all diese schrecklichen Dinge.

AFL: Ja, es passiert so viel zur gleichen Zeit.

Chris: Ja, und ich glaube, vieles davon läuft auf eine Art Machtkampf hinaus. Ich glaube, die Macht liegt immer noch und immer wieder in den Händen einiger weniger, anstatt in den Händen der vielen, der Menschen. Und ich denke, wenn man New Ruin wirklich auf ein Thema herunterbricht, dann wäre es… Es gibt Songs, die versuchen, die Macht zurück zu den Menschen zu verlagern – zu den guten Menschen.

Das ist nicht einfach. Diese Probleme plagen die Menschheit schon seit Hunderten von Jahren, wenn nicht Tausenden von Jahren. Erst in den letzten Jahren – und das ist peinlich genug für mich – habe ich, anstatt nach innen zu schauen und Texte über Dinge zu schreiben, die mir in meinem Leben passieren, auf die Welt hinausgeschaut und gedacht: Das ist beschissen!

Ich musste darüber schreiben. Ich weiß nicht, was für einen positiven Einfluss es hat, aber ich weiß, dass zumindest… weißt du, als ich aufwuchs und auch jetzt, wenn ich einen Song höre, der für etwas steht, dem ich zustimme, oder wenn es etwas ist, von dem ich etwas gelernt habe, ist es ein kleiner Schritt in die richtige Richtung.

AFL: Ja, und du hast das Gefühl, dass dich jemand versteht und dass du nicht alleine bist.

Chris: Ja! Und es ist kein großer Sprung, aber es könnte ein kleiner Schritt nach vorne sein, und genau so sind unsere Texte für diese Platte entstanden. Und deswegen und wegen dieser Ideen… die Musik passte zur Energie der Texte oder die Energie der Texte passte zur Musik – was auch immer zuerst kam.

 

 

AFL: Das bringt mich zu meiner nächsten Frage: Wie ist der Schreibprozess verlaufen? Gab es, auch aufgrund der Zeit, die ihr hattet, einen Unterschied zwischen den vorherigen Alben?

Chris: Es war ein bisschen anders, weil wir alle weit verstreut waren. Normalerweise schreiben wir auf Tour, auch wenn wir getrennt sind, man hat nur einen Moment mit seiner Gitarre oder seinem Telefon, man nimmt seine Sprachnotizen auf und so. Bei diesem Projekt hatten wir vier so viel Zeit für uns, dass viele Ideen zusammenkamen und dann mit allen geteilt wurden. Nur um den Jungs eine Vorstellung davon zu geben, was mir vorschwebte, weißt du?

Und wir hatten viel Zeit, aber wir wollten die Zeit, die wir hatten, nicht verschwenden. Denn die Ideen kamen immer wieder. Da hatte ich Glück. Ich habe nämlich ein paar Freunde, die zu Beginn ihres Studiums nicht so viel schreiben konnten wie sonst, aus welchen Gründen auch immer. Ich hatte Glück, dass es immer wieder kam.
New Ruin wurde in etwa zur gleichen Zeit geschrieben wie Hot Water Musics Feel The Void Album. Es passierte also eine Menge, und diese Zeit zu Hause zu haben, war, um ehrlich zu sein, eine Art Segen, um all diese Sachen machen zu können.

Wenn die Band auf Tournee gewesen wäre, hätte sich das nicht so ergeben, glaube ich. So hatte ich einfach viel Zeit, mich hinzusetzen und darüber nachzudenken, wie sich die Welt für mich anfühlt. Und wenn die Texte zuerst kamen, dann musste die Energie der Musik zu den Texten passen. Und wenn das Gegenteil der Fall war und die Musik an erster Stelle stand, dann musste der Text zu dieser Energie passen. Ich glaube, darin liegt die Stärke des Albums. Wir alle als Band wollten es zu einem wirklich kraftvollen Schritt nach vorne machen. Als ob wir die Leute ein bisschen verprügeln würden. * Gelächter *

AFL: Ihr seid zu Fat Wreck Records zurückgekehrt. Wie hat Fat Mike euch zurückgewonnen?

Chris: Um ehrlich zu sein, fühlte es sich in den Jahren, in denen wir nicht bei dem Label waren, nicht so an, als wären wir es. Denn sie sind immer noch unsere Freunde und weißt du… wenn wir in San Francisco auf Tour waren, haben wir in Aarons Haus gewohnt und wir haben die ganze Fat Records Family gesehen. Sie sind gute Freunde von uns. Sie sind eine Familie für uns. Unsere letzte Platte kam 2017 auf Rise heraus, aber unsere Freundschaften mit Fat haben sich nie geändert.

AFL: Es hat also einfach gepasst?

Chris: Ja! Als wir vier in der Band im Frühjahr letzten Jahres anfingen, darüber zu reden, was wir machen wollten, wann wir aufnehmen wollten – zu diesem Zeitpunkt hatten wir eine Menge Songs – und wir sprachen darüber, mit wem wir auf der Platte zusammenarbeiten wollten, waren wir alle wie: Kommt schon! Lasst es uns einfach tun. Warum nicht?! Denn es war so, als wären wir in unseren Gedanken nie weg gewesen, und ich denke, das gilt auch für Fat, hoffe ich.

Wir schätzen ihre Freundschaft und ihren Glauben an uns als Band über die Jahre hinweg, besonders bei einem Label, das uns eine Chance gab, als wir neunzehn waren. Fat Mike hat uns eine Chance gegeben, als wir neunzehn waren und alle anderen bei der Plattenfirma sagten: „Das sind Kinder!“ Er meinte: „Gott, wir schaffen das schon!“ Wir sind so dankbar für ihn und alle anderen und für all das.

Aber mit Inviting Lights haben wir uns entschieden, einen anderen Weg zu gehen. Wir hatten viele Gespräche mit Leuten bei Fat über die Dinge, die wir ausprobieren wollten. Wir hatten also ihren Segen. Aber alle waren sehr froh, wieder zusammenzukommen. * Lacht *

 

Chris Cresswell / The Flatliners at Tells bells Festival 2022 – (c) core.oh.graphy (Chrissy)

 

AFL: 20 Jahre! Das ist der nächste Grund, dieses Jahr zu feiern. Das ist schon verrückt: zwanzig Jahre in einer Band und auch noch in der gleichen Besetzung.

Chris: Ja! Dieselben vier Jungs.

AFL: Das ist ziemlich ungewöhnlich. 

Chris: Ich schätze nicht, ich weiß es nicht. Es fühlt sich für uns sehr besonders an, aber es fühlt sich nicht real an, dass es schon zwanzig Jahre her ist. Und es fühlt sich auch nicht seltsam an, dass es immer dieselben vier von uns waren, weil es immer die vier von uns waren. Es ist eine langweilige Antwort, aber: es fühlt sich normal an für uns.

AFL: Gibt es ein Geheimnis, das ihr einer anderen Band verraten könntet?

Chris: Nein, wir sind alle schon länger befreundet, als es die Band gibt. Ich habe Scott zum Beispiel am ersten Tag im Kindergarten kennengelernt. Unsere Mütter haben uns einander vorgestellt. Und Jon lernte ich in der zweiten Klasse kennen. Dann entdeckten wir, dass wir in der gleichen Straße wohnten, und von da an gingen wir jeden Tag zu Fuß zur Schule. Paul lernten wir kennen, als wir 11 oder 12 Jahre alt waren, oder so ähnlich. Und es wurde einfach normal für uns vier, immer in der Nähe des anderen zu sein.

Ich glaube, jeder von uns würde denken: Wenn es gut läuft, feiert man sich gegenseitig, und wenn es eine Herausforderung ist oder man viel unterwegs ist – zum Beispiel, wenn dein Freund Freiraum braucht – dann gib ihm Freiraum. Jetzt gibt es fast so etwas wie eine Telekinese zwischen uns vieren. Das gibt es schon seit Jahren. Ich kann die Energien der anderen ein bisschen auffangen, und sie können meine auffangen. Und wir wissen: „Okay, er muss allein sein, kein Problem.“ Oder, wenn alles gut ist, lass uns die guten Zeiten beibehalten. Ich weiß es nicht. Da gibt es nicht viel Wissenschaftliches. Ich denke, man muss füreinander da sein. In guten und in schlechten Zeiten.

AFL: Bei der Vorbereitung auf dieses Interview habe ich mir gedacht, dass ich nicht die Standardfrage stellen kann, weil man sie in den letzten zwanzig Jahren alle gehört hat…

* Lacht *

AFL: …aber dann dachte ich, wie anders es sein muss, heute interviewt zu werden im Vergleich zu zwanzig Jahren zuvor. Wie fühlt es sich heute an, wenn man auf zwanzig Jahre zurückblicken kann?

Chris: Ich weiß nicht, ob ich viel weiser geworden bin. Ich bin immer noch aufgeregt, es ist immer noch schön, dass sich die Leute dafür interessieren, was wir denken und wie die Dinge funktionieren und alles, aber … ich meine, es hat sich so viel verändert, aber gleichzeitig hat sich auch nicht viel verändert. Es ist einfach so, dass das Leben passiert und die Verantwortungen wachsen und alles, und jetzt hat jeder von uns mehr von einem Leben außerhalb der Band, im Gegensatz zu vor zwanzig Jahren, als die Band unser ganzes Leben für jeden von uns gewesen wäre. Aber die Band ist immer noch das Herzstück für uns alle.

Wir haben einfach herausgefunden, wie wir unser Leben in den Griff bekommen. Ich meine, hier zu sein, überall zu sein, sogar Songs zu spielen, die zwanzig Jahre alt sind, oder fünf Jahre alt oder zwanzig Jahre alt, oder brandneue Songs, und dass die Leute zuhören und kommen und mitsingen – das ist großartig.

AFL: Gibt es einen Song, den ihr nicht mehr gerne spielt?

Chris: Ahh, manchmal, aber es ist nicht so, dass wir diese Songs nicht mögen, aber es sind normalerweise die Songs, die wir immer bei jeder einzelnen Show gespielt haben, und die kann man jetzt nicht mehr alle auffüllen. Es gibt ein paar Songs, vor allem ältere, die die Leute die ganze Zeit schreien und wir lassen diese Leute einfach bis zum Ende der Show warten. 😉

AFL: Aber spielt ihr sie dann?

Chris: Manchmal, das kommt darauf an. Wir sind nie wütend oder verärgert, wenn wir die Songs spielen, aber manchmal wollen wir einfach einen kleinen Scherz mit dem Publikum machen. Und das ist alles, was sie hören wollen. Und zwischen jedem Song werden sie nach demselben Lied fragen. Wir erinnern die Leute einfach gerne daran, dass wir die Show geplant haben. Wir wissen, was wir spielen werden, und vielleicht spielen wir deinen Song am Ende.

* Lacht *

 

 

„ohne eine Band wie Hot Water Music wären die Flatliners nicht die Band, die wir sind.“

 

AFL: Du bist 2018 Teil von Hot Water Music geworden?

Chris: Ende 2017, ja!

AFL: Wie ist es, Teil von zwei so großen Deals zu sein? Ich denke, du wirst von Hot Water Music beeinflusst, aber vielleicht auch umgekehrt. Ich meine, du hast eine sehr erkennbare Stimme, die ich bei Hot Water Music mag und die sehr speziell und neu für mich ist….

Chris: Danke, das ist großartig! Ich denke, ohne eine Band wie Hot Water Music wären die Flatliners nicht die Band, die wir sind. Wir sind riesige Fans dieser Band und waren es schon immer, bevor wir sie kennenlernten und mit ihnen spielten und jetzt sind wir sozusagen involviert. Ich denke, wir sind wie Cousin- oder Bruder-Bands.

Ohne Hot Water Music würden The Flatliners nicht so klingen, wie wir klingen. Ich denke, es gibt so viele Bands in unserer Punkwelt und der Musikwelt im Allgemeinen, die von Hot Water Music beeinflusst wurden. Und jetzt dürfen wir auch ein Teil dieser Band sein. Ich weiß nicht, ob ich ein Flatliners-Ding in die Band einbringe, aber seit wir in der Lage sind, am Schreiben beteiligt zu sein – was absolut verrückt und unwirklich für mich ist und eine wunderbare Sache – bringe ich ein bisschen was von mir ein, denke ich, was erstaunlich ist, und die Jungs waren so einladend und aufbauend bei der ganzen Sache.

Ich denke, ohne Hot Water Music würden viele Bands nicht existieren oder nicht so klingen, wie sie klingen, und jetzt, wo ich Teil einer dieser Bands sein darf, bedeutet mir das sehr viel. Um ehrlich zu sein, fühle ich mich wie eine Verantwortung. Es ist überhaupt nicht wie eine Last, denn es ist so echt und lustig und schön, aber es ist eine Verantwortung da. Diese Band ist ein Vermächtnis. Ich will dieses Erbe nicht beschmutzen. Ich tue alles, was ich kann. Welchen winzig kleinen Einfluss ich auch immer auf Teile von Songs haben mag, ich hoffe, es ist ein positiver.

AFL: Wie hörst du Musik, wenn du auf einem Festival wie diesem bist?
Bist du hinter der Bühne oder bist du die ganze Zeit backstage, weil du dich konzentrieren und vorbereiten willst?

Chris: Oh, das kommt darauf an. Das ist eine etwas nerdige Antwort, aber es kommt auf das Setup der Band an. Wenn die Band auf der Bühne spielt und ihre In-Ear-Monitore und alles hat, gehe ich wahrscheinlich vor die Bühne, um sie zu beobachten und alles zu hören. Denn auf der Bühne hörst du keinen Gesang. Ich will den Song hören. Aber wenn alle ihre Monitore auf der Bühne benutzen, kann ich es mir auf der Bühne bequem machen und von dort aus zusehen.

„wenn ich zu Hause bin und mit meiner Frau und Freunden eine Show besuche, dann ertappe ich mich dabei, dass ich die Band viel mehr studiere, als nur die Musik zu hören und zu fühlen. (…) Ich bin völlig besessen von Musik.“

AFL: Und wie hörst du Musik im Allgemeinen? Hörst du sie auch wie ein Profi, wie ein Nerd? Oder kannst du einfach nur die Melodien genießen?

Chris: Ich kann sie einfach nur genießen. Aber wenn ich zu Hause bin und mit meiner Frau und Freunden eine Show besuche, dann ertappe ich mich dabei, dass ich die Band viel mehr studiere, als nur die Musik zu hören und zu fühlen. Das gibt mir die gleiche positive Einstellung. Ich bin dort, um zu studieren und zu lernen. Ich weiß das zu schätzen, aber es ist mein ganzes Leben, eine Sache, bei der ich mich am meisten wie ich selbst fühle und die mich am glücklichsten macht. Weißt du, manchmal gehe ich zu Shows und meine Frau sagt dann: „Du machst dir gerade Notizen in deinem verdammten Kopf.“ Sie sagt dann: „Das merke ich.“

Das muss ich auch! Ich meine, ich kann nicht anders. Ich denke, das ist es, was uns wahrscheinlich besser macht. Ich kann es nicht abstellen. Ich bin völlig besessen von Musik.

Das Lustige ist, dass ich auf Tournee nicht so viel Musik höre, weil wir die ganze Zeit nur herumlaufen. Aber zu Hause habe ich immer Kopfhörer auf und höre so viel Musik wie möglich.

AFL: Und wie hörst du Musik im Allgemeinen? Hörst du sie auch wie ein Profi, wie ein Nerd? Oder kannst du dich einfach nur an den Melodien erfreuen?

Chris: Ich kann es einfach genießen. Aber bei Live-Auftritten merke ich, dass ich, wenn ich zu Hause bin und mit meiner Frau und Freunden zu einer Show gehe, die Band viel mehr studiere, als nur zuzuhören und die Musik zu fühlen. Das gibt mir die gleiche positive Einstellung. Ich bin dort, um zu studieren und zu lernen. Ich weiß das zu schätzen, aber es ist mein ganzes Leben, eine Sache, bei der ich mich am meisten wie ich selbst fühle und die mich am glücklichsten macht. Weißt du, manchmal gehe ich zu Shows und meine Frau sagt dann: „Du machst dir gerade Notizen in deinem verdammten Kopf.“ Sie sagt dann: „Das merke ich.“

Das muss ich auch! Ich meine, ich kann nicht anders. Ich denke, das ist es, was uns wahrscheinlich besser macht. Ich kann es nicht abstellen. Ich bin völlig besessen von Musik.

Das Lustige ist, dass ich auf Tournee nicht so viel Musik höre, weil wir die ganze Zeit nur herumlaufen. Aber zu Hause habe ich immer Kopfhörer auf und höre so viel Musik wie möglich.

AFL: Was hörst du, wenn du im Tourbus sitzt?

Chris: Eigentlich gar nichts. Ich meine, wir spielen die Show, wir schauen uns die Bands unserer Freunde an und dann sind die Abende vorbei und wir hängen einfach ab und unterhalten uns und dann gehen wir ins Bett. Ich schaue vielleicht etwas zum Einschlafen. Aber ich höre keine Musik zum Einschlafen, denn wenn ich das versuchen würde, würde ich die ganze Nacht aufbleiben und mich damit beschäftigen.
Ich könnte kurz vor dem Einschlafen sein, und dann legt jemand eine Platte auf, vor allem eine, die ich wirklich liebe, und ich kann mich nicht entspannen.

AFL: Ich habe mir eure erste Platte noch einmal angehört. Auf eurem allerersten Album sind die ersten Worte „When everything falls apart, create“. Ich glaube, das ist wie eine Klammer um das Ganze.

Chris: Seltsam, wie sich damit ein Kreis schließt. So fühle ich mich immer noch. Und wie ich schon sagte, weiß ich, wie viel Glück ich habe, dass ich dieses Ventil habe, denn normalerweise schreibe ich vielleicht nicht die Dinge auf, über die ich mich freue oder die mir ein gutes Gefühl geben. Ich schätze auch die positiven Momente im Leben, aber ich genieße diese Momente viel lieber, als zu versuchen, sie auseinanderzunehmen und zu verstehen, warum sie mich glücklich machen. Ich schätze, ich bin viel mehr daran interessiert zu erfahren, warum die Dinge, die mich wütend oder verärgert oder verwirrt machen, mich so fühlen lassen, und ich kann darüber schreiben. Aber ich fühle mich immer noch so.

Ich denke, dass ich mit der Band und dem Schreiben von Musik und dem Spielen von Musik über all die Jahre hinweg, und vor allem mit der Möglichkeit, mit verschiedenen Gruppen zu schreiben, wahrscheinlich alles erreicht habe, wovon ich vor Jahren geträumt habe. Aber jedes Mal, wenn ein Album geschrieben, aufgenommen und veröffentlicht wird, schraubt man das Niveau der Errungenschaften, die man für sich selbst und seine Freunde erreichen will, ein bisschen weiter nach oben. Und je länger wir das tun, desto mehr hat man das Gefühl, dass die Dinge auf dem Weg auseinander fallen.

AFL: Hättest du vor zwanzig Jahren gedacht, dass du heute an diesem Punkt stehen würdest?

Chris: Nein, ich hätte nie gedacht, dass es sich so entwickeln würde.

AFL: Hast du es dir gewünscht?

Chris: Ich meine, ich wollte das schon mein ganzes Leben lang machen. Schon seit ich ein Kind war. Scott und ich haben ’98 angefangen, Gitarrenunterricht zu nehmen. Wir waren also 11 Jahre alt. Aber schon davor liebte ich Musik, wie wir alle, die mit Musik aufgewachsen sind. Ich habe immer irgendwie davon geträumt.
Aber es geht nicht nur um uns. Ich meine, eine Flatliners-Show wäre scheiße, wenn niemand käme. Jede Show einer Band wäre langweilig, wenn niemand da wäre, also geht es genauso um die Leute, die unsere Band unterstützen, wenn wir da draußen unterwegs sind. Ich glaube wirklich, dass es eine 50:50-Sache ist. So gesehen haben wir also erreicht, was wir uns vor Jahren vorgenommen haben. Als wir das erste Mal nach Europa kamen und die Leute wirklich kamen, dachten wir „Check“, als ob das genug wäre. Aber es ist großartig, wieder hier zu sein und zu sehen, wie die Leute das brandneue Material, das erst seit einer Woche auf dem Markt ist, annehmen.

AFL: Ich bin wirklich gespannt darauf, es jetzt zu hören!

Chris: Wir haben ein vierzigminütiges Set, also werden wir so viel spielen, wie wir können. Ich meine, wir sind jetzt älter, also ist es eine kleine Herausforderung. Vielen Dank, dass ihr euch die Zeit genommen habt.

AFL: Ich danke dir! Viel Spaß auf der Bühne!

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